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【2013回顾展望】网络市场:融合与开放的博弈

2013年12月25日 22:05:47 | 作者:网界网 蒙克 | 来源:网界网 | 查看本文手机版

摘要:2013对于网络市场来说是不平凡的一年,上层应用的巨大推动使得底层网络在急剧地变革。而在这场变革之中,各个厂商都在艰难地寻找着技术与市场的突破之路。传统网络与下一代网络、SDN(软件定义网络)与HDN(硬件定义网络)、融合一...

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数据中心网络

2013对于网络市场来说是不平凡的一年,上层应用的巨大推动使得底层网络在急剧地变革。而在这场变革之中,各厂商都在艰难地寻找着技术与市场的突破口。传统网络与下一代网络、SDN[注](软件定义网络[注])与HDN(硬件定义网络)、融合一体式解决方案与完全开放的解决方案……一切的一切,都在竞争、博弈与互补的纠缠之中,用“剪不断、理还乱”一词来形容颇为贴切。

SDN来势汹汹 HDN秣马厉兵

2013网络领域最热一词当属SDN,SDN新品迭出、会议频开、应用落地,让人眼花缭乱、目不暇接。例如,华为强力推出的敏捷交换机S12700,把SDN架构引入下一代园区网[注]络。S12700基于华为自主研发的ENP芯片,ENP 通过内置硬件加速组件、片内集成Smart Memory和高速查找算法,在保留了传统ASIC成本、功耗、性能优势的同时,具备更灵活的可编程能力。同时在大表项、大缓存等多个方面也取得了关键性突破。作为可编程芯片,ENP可以支持包括OpenFlow在内的SDN与各种传统协议。基于ENP的S12700,可帮助园区网实现业务敏捷、管理敏捷和演进敏捷。

SDN大热当然有着深刻的原因:首先是传统网络无法满足互联网厂商率先探求以软件的方式解决问题,然后是其他厂商觊觎思科一家独大的市场份额与丰厚利润,趁势推波助澜,纷纷推出了自己支持SDN的产品,试图颠覆既有的网络市场格局。

2013年SDN领域的一件大事是,在ONF(开放网络基金会)这一用户主导的SDN组织之外,又成立了SDN厂商联盟OpenDaylight,思科、Arista,、Big Switch,博科、惠普、戴尔、IBM、英特尔,瞻博网络、VMware等公司位列其中。不过,应了组织成立之初一些观察者的预言:这是一个脆弱的联盟。在OpenDaylight内部达成一致意见决定使用思科而非自己贡献的代码库作为基本代码库后,Big Switch失望之极,表示要退出这一组织。而作为OpenDaylight成员的瞻博网络也发布了自己独立的控制器Contrail。另辟蹊径之心昭然若揭。

但思科并没有满足于通过OpenDaylight来左右SDN, 乃至整个网络市场大势。11月,在彻底收购Insieme之后,毅然决然地推出了ACI(应用为中心基础设施)。其核心组件Nexus 9000交换机虽然也支持OpenFlow和OpenDaylight开源控制器,但只在基于商用芯片的“独立”模式下支持,全功能的ACI模式则只能使用Insieme定制ASIC来实现。按照思科的说法,借助底层芯片与硬件的强大性能,相比仅由软件实现网络虚拟化[注],ACI可节省多达75%的总体拥有成本,并可将应用部署时间缩短至几分钟,因此被业界戏称为硬件定义网络(HDN)。ACI无疑是对以VMware为首的主张以软件为中心网络的SDN阵营的迎头痛击,意在维护思科在网络领域的霸主地位。

其实不仅是思科,许多传统网络厂商对SDN的局限性也都心知肚明。Avaya中国网络产品总监徐震认为,虽然用户使用SDN降低了硬件的购买成本,但未来网络维护和扩展的成本并不低。“事实上,借助SPB等下一代网络技术,在简化部署与降低维护成本方面能够给客户带来比第一代SDN更大的价值。”徐震说。

Arista业务拓展总监方斌也认为,OpenFlow虽然是一个很好的技术,但它的问题在于跟IP几乎没关系,绝大部分的OpenFlow交换机根本不支持IP。这意味着应用OpenFlow技术固然可以拥有SDN所有的优势,但却无法跟现有的IP网络贯通。

看来,野心勃勃的SDN即使未来也不会完全取代现有网络的地位,而是要在与现有网络的不断融合之中发展壮大。

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参考资料

1.SDN:(Software Defined Network,软件定义网络)是一种新型的开放网络创新架构。最初是由美国斯坦福大学研究组提出,OpenFlow通过将网络设备控制面与数据面分离开来,从而实现...详情>>

2.网络虚拟化:是能够实现网络资源动态调配、动态管理的技术。基本上分成两个部分:其一是网络基础架构本身的虚拟化,比如原来单一的网络可以虚拟化成多个网络,原来多个单一的网络单元也...详情>>

3.园区网:(Campus Network)泛指企业或机构的内部网络,路由结构完全由一个机构来进行管理,组网上与广域互联、数据中心相连接,其核心是员工、合作伙伴等访客的网络接入、数据交换...详情>>

[责任编辑:蒙克 meng_ke@cnw.com.cn]