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VCE联盟走到尽头

2014年11月05日 16:02:58 | 作者:网界网 蒙克 | 来源:网界网

摘要:在经过四年多貌似不错的成长之后,10月22日,EMC宣布收购VCE的大部分控股权。在收购之后,EMC将拥有VCE 90%的股权,思科则只保持10%的股权。

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产业的竞争和发展有着自身的逻辑,在思科和EMC联合创办VCE联盟诞生之初,就有人预言其脆弱性。在经过四年多貌似不错的成长之后,10月22日,EMC宣布收购VCE的大部分控股权。在收购之后,EMC将拥有VCE 90%的股权,思科则只保持10%的股权。

成立VCE的原因是在虚拟化使得云计算[注]基础设施变得越来越复杂的情况下,为用户快速搭建私有云[注],提供一种经过验证的计算、存储、网络融合解决方案。这一思科和EMC及VMware共同摸索出来的模式被证明是一种成功模式,因为它大大简化了云计算基础设施建设中用户的工作。如今,业界已有多种不同的类似融合解决方案,但是VCE的Vblock是这些融合基础设施解决方案中最成功的。

不过,如此成功的VCE、为什么会出现控股权变动呢?对此,思科首席运营官Gary Moore的说法是,目前VCE可能只能解决单一的云计算问题,但是未来业界将会出现混合云[注]的模式,而这将带来更多挑战。对于VCE来说,想要保持在业界领先位置,就需要尽快采取更多的行动,需要进行调整以迎接挑战。

这当然是冠冕堂皇的说法。很有可能的原因是,一直暗中较劲的思科和EMC已经相互无法容忍对方了。

事实上,自打隶属于EMC的VMware以12.6亿美元收购了网络虚拟化[注]厂商Nicira之后,它就成了思科在网络领域的竞争对手。据消息灵通人士透露,思科对于没能竞购成功Nicira非常恼火,VMware俨然成为其卧榻之侧的老虎。而这只老虎确实也是野心勃勃,一直觊觎虚拟化时代数据中心的王位。

老辣如思科者岂能坐视潜在的竞争对手一枝独秀地成长壮大?很快,思科与EMC竞争对手NetApp的关系开始密切,共同组建了和Vblock相仿的FlexPod,并开始与VMware的竞争对手Citrix和微软靠近,还买下了闪存厂商Whiptail。

思科曾就收购Whiptail一事做出说明:Whiptail专注于打造目前市场上性能最强且最具可扩展性的固态存储系统。其节点规模扩展能力为单节点到三十节点之间,同时Whiptail系统能够带来400万以上IOPS以及360TB原始容量。分析人士表示,通过这笔收购交易,思科将以托管子系统的形式将固态存储加速机制引入计算层(+本站微信networkworldweixin),从而实现统一计算系统的性能提升。Whiptail与UCS二者的结合将带来一套具备网络加速能力的集群化架构——而所有这一切都可通过UCS Manager以及UCS Director实现自动化。

EMC也没闲着,最近就曾宣称将依靠其麾下的企业联盟——VMware、Pivotal,当然还有VCE——来开发软件定义数据中心[注],而这一联盟原本一直是支持VMware的NSX在VCE的硬件(即思科服务器、交换机)上运行的。

“思科和EMC已经开始平行推进各自的融合基础设施和软件定义数据中心了,”IDC分析师Brad Casemore一针见血地指出。“既然控股了VCE,EMC显然在VMware NSX与Vblock硬件组合使用上有了更大的自由度……从现在开始,看看事情会如何发展肯定是很有趣的。”

在VCE联盟中,思科手中拥有的排他性协议内容是:独家向VCE的Vblock融合基础设施平台提供服务器、网络交换和Fabric设备,Vblock则是思科应用中心基础设施(ACI)中的一个重要的管道和平台。有了解内情的人士指出,“VCE产品的核心将依然是Vblock系统,会继续只基于EMC、思科和VMware的技术去发展。尽管目前尚未有具体的计划,但随着时间的推移,预计思科和VCE将会继续发展他们各自的产品战略,以便更好地响应客户需求和市场机会。”

可以预料的是,随着EMC占据主导地位,思科服务器和网络设备在VCE产品中的排他性将可能会逐渐丧失。VCE将向非思科的计算和网络开放其融合基础设施,以便开拓更多的云和SDN[注]市场。

另一个有意思的传闻是,NetApp也很可能推出自己内部开发的服务器,该服务器可在类似思科FlexPod系统的融合基础设施参考架构中使用(而到目前为止,FlexPod一直都是独家使用思科UCS服务器)。这个世界真是充满了变数,让我们且行且观察。

参考资料

1.SDN:(Software Defined Network,软件定义网络)是一种新型的开放网络创新架构。最初是由美国斯坦福大学研究组提出,OpenFlow通过将网络设备控制面与数据面分离开来,从而实现...详情>>

2.网络虚拟化:是能够实现网络资源动态调配、动态管理的技术。基本上分成两个部分:其一是网络基础架构本身的虚拟化,比如原来单一的网络可以虚拟化成多个网络,原来多个单一的网络单元也...详情>>

3.云计算:(Cloud Computing)描述了一种基于互联网的新的IT服务增加、使用和交付模式,通常涉及通过互联网来提供动态易扩展而且经常是虚拟化的资源。云计算是继1980年代大型计算机到...详情>>

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